Important Message for High School Staff, Parents, and Guardians

Dear Kennett High School Staff, Parents, and Guardians,

We are notifying you that during routine testing of the hot water systems at Kennett High School, a positive test result for legionella bacteria was confirmed.

in response to this test result, we have consulted with the Chester County Health Department and contracted with an environmental remediation firm to eliminate the bacteria. As a proactive measure, we have discontinued use of the boiler room spigot where the positive sample was taken and as an additional precaution shut down all showersa

According to the Health Department, the presence of the bacteria, which are commonly found in water, is no concern for alarm at this time. The Health Department officials stated that there are no confirmed reports of Legionnaires’ disease and the Health Department would not be issuing a public advisory at this time.

The presence of legionella bacteria does not mean that a person will contract Legionnaires’ disease. The bacteria are not passed from person to person. People often receive low-level exposure as it exists naturally in the environment.

Questions & Answers (Q&A)

  • What is Legionnaires’ disease?
  • Legionnaires’ disease is a severe form of pneumonia-lung inflammation usually caused ,by infection. Legionnaires’ disease is caused by the bacteria legionella, which is common in the environment.
  • If there are no confirmed cases of Legionnaires’ disease, why is the school district alerting the school community?
  • We believe that it is better to be cautious in situations Involving personal health.
  • How does a person contract Legionnaires’ disease?
  • Infection occurs by inhaling microscopic water droplets containing the bacteria.
  • What are the signs and symptoms of Legionnaires’ disease?
  • Signs of Legionnaires’ disease can include:
    • Cough
    • Shortness of breath
    • High fever
    • Muscle aches
    • Headaches

These symptoms usually begin 2 to 14 days after being exposed to the bacteria and develop into pneumonia.

  • What should I do now?
  • If you are not sick, there is no need for you to see a doctor.

If you believe that you might have Legionnaires’ disease, you should Immediately contact your doctor.

  • What Is the School District doing?
  • The School District will engage a remediation firm to treat the water systems. Samples of the water will be taken to confirm that the bacteria have been killed. Test results will be made known to the school community. Testing typically takes 2 weeks.

The School District will continue to work closely with the Chester County Health Department and other appropriate government agencies. Any relevant Information will be communicated to the school community.

  • Where can I find further information on Legionnaires’ disease?
  • A link to the Center for Disease Control {CDC), which explains Legionnaires’ disease, is below. http://www.cdc.gov/legionella/index.html

Barry W. Tomasetti, Ed.D. Superintendent

Por media de esta carta queremos notificarle que durante una prueba rutinaria del sistema del agua caliente en la Escuela Preparatoria de Kennett, se confirm6 una prueba positiva para la bacteria de legionela.

En respuesta a este resultado, hemos consultado con el Departamento de Salud del Condado de Chester y contratado una compaiifa de remedio ambiental para eliminar la bacteria. Como una medida proactiva, hemos descontinuado el uso de llave en el cuarto del calentador de agua donde obtuvimos las muestras positivas y coma una precauci6n adicional tambien hemos descontinuado el uso de todas las duchas.

De acuerdo al Departamento de Salud, la presencia de la bacteria, que normalmente se encuentra en el agua, no es una preocupaci6n alarmante en estos momentos. Los oficiales del Departamento de Salud declararon que no hay ning(m reporte confirmado de la enfermedad de Legionelosis y que el Departamento de Salud no estara emitiendo un aviso publico en estos momentos.

La presencia de la bacteria legionela no significa que la persona va a contraer la enfermedad de Legionelosis. La bacteria no puede ser pasada de persona a persona. La mayor parte del tiempo las personas son expuestas a un nivel bajo ya que esta bacteria naturalmente existe en nuestro ambiente.

Preguntas y Respuestas (PyR)

  • Que es la enfermedad de Legionelosis?
  • La enfermedad de Legionelosis es una forma severa de la pulmonfa – una inflamaci6n en los pulmones causada por una infecci6n. La enfermedad de Legionelosis es causada por la bacteria legionela, la cual es comun en nuestro media ambiente.
  • Si no hay ningun caso confirmado de la enfermedad de Legionelosis, lPOr que el distrito escolar esta avisando a la comunidad escolar?
  • Creemos que es mejor ser cautelosos en situaciones que envuelven la salud personal.
  • Como una persona contrae la enfermedad de Legionelosis?
  • La infecci6n ocurre cuando una persona inhala gotitas de agua microsc6picas que contienen la bacteria.
  • Cuales son los sfntomas de la enfermedad de Legionelosis?
  • Los sfntomas de la enfermedad de Legionelosis puede incluir:
    • Tos
    • Dificultad para respirar
    • Fiebre
    • Dolores musculares
    • Dolores de cabeza

Estos sfntomas usualmente comienzan de 2 a 14 dfas despues de ser expuesto a la bacteria y luego se desarrolla en pulmonfa.

  • Que debo hacer?
  • Si usted no esta enfermo, no hay ninguna necesidad de ver a un doctor.

Si usted cree que puede tener la enfermedad de Legionelosis, inmediatamente debe de contactar a su doctor.

  • Que esta hacienda el Distrito Escolar?
  • El Distrito Escolar estara contratando una compaiifa de remediaci6n ambiental para hacer tratamientos al sistema de agua. Muestras del agua seran tomadas para confirmar que la bacteria haya sido eliminada. Los resultados seran revelados a la comunidad escolar. El proceso de las pruebas usualmente toma 2 semanas.

El Distrito Escolar trabajara muy de cerca con el Departamento de Salud y otras agencias apropiadas del gobierno. Cualquier informaci6n pertinente sera comunicada a la comunidad escolar.

  • Donde puedo encontrar informaci6n adicional con relaci6n a la enfermedad de Legionelosis?
  • Abaja encontrara un enlace a la pagina de internet de los Centros para el Control y la Prevenci6n de Enfermedades (CDC), el cual explica la enfermedad de Legionelosis.

http://www.cdc.gov/legionella/index.html

BarryW. Tomasetti, Ed.D. Superintendent